North and South av Elizabeth Gaskell

1800-talsklassiker om klasskrockar och kärlek i industrialismens England.

När hennes pappa bestämmer sig för att lämna prästerskapet måste Margaret Hale flytta med honom till industristaden Milton i norra England. Hon har spenderat hela sitt liv hos sina överklassläktingar i London samt i en lugn by i södra England så flytten norrut blir en enorm kulturchock. Milton är typisk industristad vars invånare inte alls är lika sofistikerade som dem hon växt upp med, och det skär sig framförallt mellan Margaret och fabriksägaren John Thornton, som hon tycker är hård och okänslig. Hon blir upprörd över arbetarnas svåra levnadsförhållanden, men allteftersom hon lär känna staden och dess invånare får hon en ny uppskattning för dem.

North and South passar den som älskar Jane Austens verk, då Margaret Hale känns som en klassisk Austen-hjältinna; en ung, intelligent kvinna från goda familjeförhållande som levt ett rätt skyddat liv. Men i Gaskells bok kastas hon in i en hektisk industristad och tvingas lära om och anpassa sig. Det skiljer verkligen North and South från andra klassiska kärleksromaner från samma århundrade, och det är väldigt intressant att ta del av industrialiseringen från "insidan".  

Vi har för tillfället bara boken på engelska, men en ny upplaga på svenska väntas komma ut 2022.